Kinderarbeit floriert | Child labor flourishing

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Indirekte Auswirkungen von COVID-19 auf das Wohl von Kindern in Entwicklungsländern

Jedes zehnte Kind Opfer von Kinderarbeit

In verschiedenen Teilen der Welt können Kinder ihre Grundrechte immer noch nicht wahrnehmen. Anstatt den Schutz und die besondere Fürsorge der Gesellschaft zu erhalten, geht es diesen Kindern um ihr Überleben. Die Internationale Arbeitsorganisation (ILO) schätzt, dass bereits vor der Pandemie weltweit 152 Millionen Kinder betroffen waren, davon 73 Millionen in gefährlicher Arbeit. 1 Damit ist etwa jedes zehnte Kind weltweit Opfer von Kinderarbeit 2. Kinder nehmen verschiedene Formen von Arbeit auf um ihre eigene Existenz zu sichern, ihre Familien finanziell zu unterstützen oder ihre eigene Schulbildung zu bezahlen. Dies ist auf unterschiedliche Gründe zurückzuführen, allen voran auf Armut. 3 Überall dort, wo es Armut gibt, herrscht Kinderarbeit. Sie ist in afrikanischen und asiatischen Ländern am stärksten ausgeprägt. 4 Durch die COVID-19-Krise wird ein weiterer gewaltiger Anstieg an Kinderarbeit erwartet, da Bildung unterbrochen oder nicht länger bezahlbar wird und schwer getroffene Familien ihre Kinder als Überlebensstrategie zur Arbeit schicken müssen. 5

‚Absicherung‘ Kind

Es besteht signifikante Evidenz, dass Familien in Krisenzeiten gezwungen sind, sich auf Kinderarbeit als Bewältigungsmechanismus zu verlassen. 6 Kinderarbeit kann bei gesundheitlichen Schocks und damit verbundenen katastrophalen Gesundheitskosten ein wichtiger Puffer für Familien sein. 7, 5 Die Verzweiflung der Familien zwingt einige Kinder auf die Straße, um nach Nahrung und Geld zu suchen, was sie einer Reihe ernsthafter Risiken aussetzt. 8, 5 Dazu kommt es vor, dass mittellose Familien die Arbeitskraft ihrer Kinder zur Verfügung stellen, um Kredite von kriminellen Kreditgebern zu erhalten. 9, 5 Diese Arbeitsverhältnisse sind mit einigen der schlimmsten Formen von Kinderarbeit verbunden – wie z. B. häusliche Sklaverei, kommerzielle sexuelle Ausbeutung und gefährliche Arbeit im Bergbau und in der Landwirtschaft. 5 Kinder zum Arbeiten in andere Länder zu schicken, ist ein weiterer Bewältigungsmechanismus von Familien angesichts wirtschaftlicher Schocks, 10, 5 der die betroffenen Kinder oft noch anfälliger für Ausbeutung macht. 11, 5 Diese Kinder können in den Fängen von Menschenhändlern landen, die mittellose Familien mit falschen Job- oder Bildungsangeboten überzeugen, ihre Kinder wegzuschicken. 12, 5 Es gibt eine Vielzahl von Belegen, dass Kinder in gesundheitlichen Krisen der Eltern die Arbeitsrollen von Erwachsenen übernehmen, um Verdienst- oder Arbeitsausfälle zu kompensieren. 13, 5

„Ein Kind in Gefahr ist ein Kind, das nicht warten kann.“ (Kofi Annan)


Laut den Vereinten Nationen ist das Ausmaß von Kinderarbeit nicht nur immens, sondern immer noch auf dem Vormarsch. Es besteht die Notwendigkeit, gefährdete Familien und Kinder bereits früh zu identifizieren. Die richtigen politischen, sozioökonomischen Entscheidungen um Armut zu bekämpfen und eine starke Kinderschutzpolitik können Familien und Kinder schützen. 14

Die Umsetzung der Nachhaltigkeitsziele (Sustainable Development Goals) der Vereinten Nationen ist ungenügend. Diese zielen auf die Beseitigung der Armut, auf Bildung für alle, Gleichstellung der Geschlechter, gute Gesundheit und Schaffung einer globalen Partnerschaft für Entwicklung ab, um der Verwundbarkeit von Kindern gerecht zu werden. 14 Um das Ziel 8.7 zu erreichen, welches die Abschaffung aller Formen von Kinderarbeit bis 2025 vorsieht, müssen wir Maßnahmen gegen Kinderarbeit massiv beschleunigen. 1

Eine positive Entwicklung ist die Ratifizierung der Konvention Nr. 182 der Internationalen Arbeitsorganisation (ILO) über die schlimmsten Formen der Kinderarbeit im August 2020. Sie ist die erste internationale Arbeitsnorm, die weltweit ratifiziert wurde. „Sie spiegelt eine globale Verpflichtung wider, dass die schlimmsten Formen der Kinderarbeit, wie Sklaverei, sexuelle Ausbeutung, der Einsatz von Kindern in bewaffneten Konflikten oder andere illegale oder gefährliche Arbeit, die die Gesundheit, die Moral oder das psychische Wohlbefinden von Kindern gefährdet, keinen Platz in unserer Gesellschaft haben.“ sagte ILO-Generaldirektor Guy Ryder. 1

Der Schutz unserer heranwachsenden Generation und die Gewährleistung, dass sie nicht ihrer Rechte beraubt wird, sollte für uns Priorität haben. 15 Kinder sind unsere Zukunft. Um Sorge dafür zu tragen, dass Kinder weltweit ein fruchtbares Leben führen können, muss ihr Wohlergehen und ihre Gesundheit behutsam behandelt werden. 16 Wir alle tragen hierfür Verantwortung.

Indirect effects of COVID-19 on the health of children in developing countries

One in ten children victim of child labor

In various parts of the world, children are still unable to exercise basic rights. Instead of receiving protection and special care of their society, these children are concerned with means of survival. Child labor has already been a global problem before the pandemic and it is still on the rise. The International Labor Organization (ILO) estimates that 152 million children were affected worldwide, 73 million of them in hazardous work. 1 Records show that about 1 in every 10 children globally is subjected to child labor. 2 Children take up various forms of work to secure their own existence, support their families or pay for their own schooling. This results from varying factors and reasons, mainly pointing to poverty. 3 Wherever poverty exists, child labor prevails. It is most prevalent in African and Asian countries. 4 The COVID-19 crisis is expected to cause an increase in child labor, as education is interrupted or is no longer affordable, and hard-hit families must send their children to work as a survival strategy. 5

‚Insurance‘ role of the child

There is significant evidence that families are forced to rely on child labor as a coping mechanism in times of crisis. 6 Child labor can be an important buffer for families faced with health shocks and associated catastrophic out-of-pocket health costs. 7, 5 Family desperation forces some children onto the street in search of food and money, exposing them to an array of serious risks. 8, 5 Often desperate families must provide their children’s labor to obtain loans from predatory lenders. 9, 5 Bonded labor arrangements are linked to some of the worst forms of child labor – such as domestic slavery, commercial sexual exploitation, and hazardous work in mining and agriculture. 5 Sending children to work in other countries is another household coping mechanism in the face of economic shocks, 10, 5 often leaving concerned children even more vulnerable to exploitation. 11, 5 These children can end up in the clutches of human traffickers, who convince destitute families to send their children away with false offers of jobs or education. 12, 5 There is a wealth of evidence that that children in such circumstances assume the work roles of adults to compensate for lost earnings or labor. 13, 5

„A child at risk is a child who cannot wait.“ (Kofi Annan)

According to the United Nations, the extent of child labor is immense and still on the rise. There is a need to identify vulnerable families and children at an early stage. Making the right socioeconomic and child protection policy choices will safeguard families and their children during the immediate crisis and it will also yield lasting benefits. 14

Implementation of the United Nations Sustainable Development Goals (SDGs) is insufficient. These are particularly targeted at poverty eradication, education for all, gender equality, good health, and creation of a global partnership for development to address the vulnerability of children. 14 To achieve target 8.7, which calls for the elimination of all forms of child labor by 2025, we must massively accelerate action against child labor. 1

A recent positive development is the ratification of the International Labor Organization’s (ILO) Worst Forms of Child Labor Convention No. 182 in August 2020, the first international labor standard to be ratified globally. „It reflects a global commitment that the worst forms of child labor, such as slavery, sexual exploitation, the use of children in armed conflict, or other illegal or hazardous work that endangers the health, morals or psychological well-being of children, have no place in our society,“ said ILO Director-General Guy Ryder. 1 Protecting our young generation, ensuring they are not deprived of their rights and have access to their basic needs must be a priority. 15 Children are our future leaders. To ensure that children all over the world lead fruitful and healthy lives, their well-being and health must be treated with care. 16 We all bear responsibility for children.


Autoren | Authors: Lydia Oluwayemi Ikeokuwapo & Ruth Kopelke

Quellen/ References:


1 United Nations, Law and Crime Prevention. Available from: https://news.un.org, 4 Aug. 2020 [cited 2021 Feb 4]
2 Child labour [Internet]. [cited 2020 Nov 24]. Available from: https://www.unicef.org/protection/child-labour3 WHO. Managing epidemics: key facts about major deadly diseases. Geneva: WHO, 2018
3 Child Labour in Africa [Internet]. 2003 Apr [cited 2020 Nov 28]. Report No.: 4. Available from: https://www.oecd-ilibrary.org/social-issues-migration-health/child-labour-in-africa_582055427126
4 Nations U. World Day Against Child Labour [Internet]. United Nations. [cited 2020 Dec 3]. Available from: https://www.un.org/en/observances/world-day-against-child-labour
5 International Labor Organisation (ILO) Issue paper on COVID-19 and fundamental principles and rights at work, Schwitzerland, Geneva, 2020
6 Bakrania, S., Chavez, C., Ipince, A., Rocca, M., Oliver, S., Stansfield, C., and Subrahmanian, R. (2020) Impacts of Pandemics and Epidemics on Child Protection: Lessons learned from a rapid review in the context of COVID-19, Innocenti Working Paper 2020-05, UNICEF Office of Research – Innocenti, Florence.
7 O. O’Donnell, E. Van Doorslaer and F. C. Rosati, Child Labour and Health: Evidence and Research Issues, Understanding Children’s Work Project Working Paper Series, The World Bank (2002).
8 “COVID-19 Crisis Putting Human Trafficking Victims at Risk of Further Exploitation, Experts Warn”, UN News (6 May 2020).
9 “Fighting India’s Bonded Labour During the COVID-19 Pandemic – Part 1“, International Press Service News Agency (September 2020).
10 Food: R. Akresh, “Flexibility of Household Structure Child Fostering Decisions in Burkina Faso”, Journal of Human Resources 44, No. 4 (2006), 976–997. Wages: S. Punch, “Negotiating Migrant Identities: Young People in Bolivia and Argentina”, Children’s Geographies 5, No. 1–2 (2007), 95–112; A. S. Erulkar et al., “Migration and Vulnerability Among Adolescents in Slum Areas of Addis Ababa, Ethiopia”, Journal of Youth Studies 9, No. 3 (2006), 361–374.
11 E. V. Edmonds and M. Shrestha, “Independent Child Labor Migrants”, International Handbook on the Economics of Migration, ed. A. F. Constant and K. F. Zimmermann, 89–120 (Edward Elgar Publishing, 2013).
12 M. Brulisauer, Human Trafficking in Post-earthquake Nepal, ETH Zurich (2015).
13 An example from Nepal: A. Nepal and M. Nepal, “Is Child Labour a Substitute for Adult Labour? The Relationship Between Child Labour and Adult Illness in Nepal”, International Labour Review 151, No. 1‐2 (2012), 109–121; S. A. Alam, “Parental Health Shocks, Child Labor and Educational Outcomes: Evidence from Tanzania”, Journal of Health Economics 44, (2015), pp. 161–175.
14 Intern DD. On World Day, UN launches education appeal in fight against child labour [Internet]. United Nations Sustainable Development. [cited 2020 Dec 3].
15 Fundamental rights at work can help build back better from COVID-19 [Internet]. 2020 [cited 2020 Dec 4]. Available from: http://www.ilo.org/global/about-the-ilo/newsroom/news/WCMS_759288/lang–en/index.htm
16 Wc L. Save The Children International. :46.


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